Difficile de prévoir à quoi s'attendre. La discographie de Piano Magic, de Low Birth Weight (si l'on oublie les précédents efforts, tous limités à peu d'exemplaires et difficilement trouvables aujourd'hui) à nos jours, regorge de tellements de perles, de l'électro, de la pop, à un rock ambient et dark, en passant par une folk éthérée, minimaliste, ou au shoegazing et aux hymnes noisy... Glen Johnson fait partie de ces songwriters de génie qui savent manier la mélodie avec une déxtérité incomparable et toucher son auditoire au coeur. Plus que jamais, à mon sens, il a su s'entourer de musiciens dont ses chansons avaient besoin.

Le line-up est stabilisé depuis quelques années (cinq, plus ou moins) et l'on ressent ici son unité sur des titres comme  The last engineer ou Saints preserve us (qui rappelle l'excellent Password de l'album Artist's Rifle). Par ailleurs les accros au spleen des compositions de Glen seront ravis par Cities and factories, ou England's always better (le titre d'ouverture auquel Simon Rivers, de The Bitter Springs est venu prêter sa voix). Si Baudelaire avait vécu à notre époque, nul doute qu'il aurait été fan de Piano Magic. Les instants de grâce se suivent, moins nombreux et marquants que sur Disaffected peut être, mais distillant une atmosphère plus brumeuse, plus floue, les guitares noyées dans une reverb appuyant cette impression. Puis, au fil des écoutes, l'album se révèle, se dénude pour libérer sa magie, et ouvrir ses portes sur un univers de fin du XXème siècle classieux et distingué, peuplé des personnages exhubérants sortis de l'esprit de Glen Johnson.

Part Monster est un album dans la lignée des précédents, c'est un disque dont on a envie d'entendre les chansons sur scène, dans une salle sombre, devant une cinquantaine de personnes. Pas plus. Car (malheureusement pour eux) c'est aussi cette intimité, ce coté "diary" qui fait de Piano Magic un groupe si particulier. Espérons que ces espoirs iront jusqu'à eux et qu'ils annonceront bientôt une tournée française...


Cities & Factories